Distribución del Búho y Lechuza

Distribución del Búho y Lechuza

Distribución del Búho y Lechuza

¿En dónde viven los búhos?

Tecolotes, autillos, cárabos, lechuzas, búhos, mochuelos…los estrigiformes reciben diferentes nombres según el lugar en donde viven, lo cual podría llevar muchas líneas. Ciertamente, estas aves de presa están distribuidas en todos los continentes, salvo la Antártida debido a su clima extremo. De forma similar, están ausentes de las regiones árticas muy cercanas al Polo Norte y de islas muy remotas.

Actualmente existen decenas de especies de búho, y cada una de ellas tiene una distribución específica, de acuerdo con sus necesidades y las adaptaciones que ha desarrollado a lo largo de millones de años. La lechuza común (Tyto alba) tiene un rango geográfico más extenso que, por ejemplo, el mochuelo de madriguera (Athene cunicularia). Se denomina rango a la totalidad de la zona del mundo en que se encuentran poblaciones en estado salvaje, y puede abarcar desde grandes países hasta pequeñas islas aisladas y deshabitadas.

Distribución geográfica de los búhos

Distribución del búho campestre (Asio flammeus) / Autor de la imagen: Jonathan Hornung.

Estas aves de presa están distribuidas en todos los continentes, salvo la Antártida.

De todos los estrigiformes, parece que los llamados “búhos verdaderos”, de la familia Strigidae, son animales cosmopolitas, es decir, su rango geográfico se extiende hacia la mayor parte del mundo, desde el Ártico hasta los trópicos, a través de numerosos tipos de hábitats terrestres. El búho nival (Bubo scandiacus) es la especie distribuida más al norte del globo, ya que vuela a través de las zonas árticas de Norteamérica y Eurasia, y Tyto alba es una de las aves de mayor distribución del mundo. Sin embargo, es importante saber que un 80 por ciento de los miembros de la familia Strigidae viven en las zonas de los trópicos, en medio de climas templados y cálidos.

Las lechuzas, que pertenecen a la familia Tytonidae, tienen una distribución ligeramente menor que sus parientes estrígidos, por lo que son casi cosmopolitas. Muchas especies viven también en los trópicos, pero otras toleran las condiciones ambientales de las latitudes más altas. No se les encuentra en el desierto del Sahara, en el norte de Norteamérica y en muchas partes de Asia. Cabe recalcar que el número de especies de lechuza es mucho menor que el de especies de búhos verdaderos; en esta familia se cuentan unas 16.

Rango territorial de los búhos

Distribución de la lechuza común (Tyto alba) / Autor de la imagen: Jonathan Hornung.

Búhos verdaderos y lechuzas cuentan con varias adaptaciones estructurales que les ayudan a sobrevivir. Todos tienen sentidos de la vista y el oído muy desarrollados, disco facial que funciona como radar y entorna los sonidos hacia sus oídos, garras afiladas, pico curvo, etcétera. Pero, a pesar de que son animales muy versátiles, la distribución de una especie suele estar limitada por el hábitat y la disponibilidad de alimentos, lo que naturalmente sucede en casi todas las especies animales. Las aves están ahí en donde existe gran cantidad de presas y donde la naturaleza les permite cazar, anidar y moverse libremente.

La lechuza común es una de las aves de mayor distribución del mundo.

Muy pocas especies de estrigiformes son migratorias; la mayoría se queda en la región donde nace. No obstante, algunas poblaciones de una misma especie pueden ser migratorias y otras pueden trasladarse de un lugar a otro con mucha frecuencia. Menos del 10 por ciento de las especies de búhos verdaderos tienen poblaciones migratorias en ciertas partes de su rango de distribución y se instalan ahí en donde encuentran abundante comida.

No debe olvidarse que muchos estrigiformes están en cautiverio, y algunas especies que no son propias de una zona pueden ser criadas en lugares especiales.